Qué horno de cocina elegir

Esta guía tiene como fin ayudarle en la elección del horno más adecuado para su cocina. En ella, encontrará información sobre los principales tipos de hornos residenciales que están disponibles en el mercado.

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  • ¿Cómo elegir su horno de cocina?

    Horno KitchenAid

    Al escoger un horno, debe tener en cuenta diversos criterios, como el tipo de horno, su capacidad y la instalación. La elección entre un horno de gas y un horno eléctrico podrá depender de sus preferencias o de la instalación ya existente en su hogar. Si cocina regularmente, tal vez quiera invertir en un horno con características más avanzadas, pero si es un cocinero ocasional puede priorizar un equipo más simple.

    Principales criterios para elegir un horno de cocina:

    • Fuente de energía
    • Tipo de horno
    • Capacidad
    • Instalación
    • Número de hornos y funciones
    • Facilidad de limpieza
  • ¿Horno eléctrico o de gas? ¿Cuál elegir?

    Los hornos eléctricos son los más comercializados hoy en día y presentan varias ventajas respecto a los hornos de gas:

    Horno General Electric

    • Hay mayor variedad de modelos y funciones disponibles a precios competitivos.
    • Son más fáciles de instalar.
    • Generan un calor más seco, ideal cuando se quiere que el exterior quede crujiente.

    Los hornos de gas son actualmente menos comunes que los eléctricos, pero tienen también sus ventajas:

    • Los alimentos conservan mejor su humedad.
    • Se calientan más rápido.
    • Consumen menos energía que los hornos eléctricos y, como tal, su utilización es más barata (dependiendo del precio de la energía y de los métodos de producción).

    Una desventaja de los hornos de gas es que la temperatura en el interior del horno no es uniforme. Para sortear este problema, conviene ir girando los alimentos con regularidad. También puede optar por un modelo con ventilador para que el calor circule de manera más homogénea y uniforme. Los hornos de gas presentan otras desventajas: variedad limitada de modelos, precio de compra más alto y necesidad de una instalación de gas.

  • ¿Qué tipo de horno elegir?

    El tipo de horno influye en los niveles de humedad y en la textura de los alimentos, por eso es importante tener en cuenta para qué tipo de platos lo utilizará mayoritariamente.

    Los hornos estáticos, o convencionales, cocinan los alimentos por resistencias eléctricas o por quemadores de gas. El aire circula por convección natural, pero no es suficiente para distribuir el calor de manera homogénea, lo que significa que unas partes del horno se calientan más que otras. El horno estático es ideal para cocinar repostería, ya que permite que los alimentos preserven su humedad y evitan que el exterior se cocine más rápido que el interior.

    Uno de los más utilizados en los hogares es el horno de convección. Cuentan con un ventilador que hace circular el aire caliente en el interior del horno, dando como resultado una cocción más rápida y uniforme. Son, por tanto, ideales para los platos que deben quedar crujientes por fuera, pero no para platos de repostería, ya que estos necesitan conservar su humedad. Muchos hornos de convección tienen un modo de cocción sin ventilador, por lo que también pueden funcionar como hornos estáticos.

    Los hornos de vapor tienen un precio más alto y son más raros en las cocinas domésticas, aunque su popularidad está aumentando porque ofrecen diversas ventajas en relación a los hornos convencionales. Por ejemplo, cocinan los alimentos más rápido y conservan mejor los sabores y los nutrientes, lo que los hace ideales para la elaboración de platos saludables. También requieren menos aceite para cocinar y son mejores que los microondas para descongelar y calentar la comida. Los hornos de vapor funcionan inyectando vapor en la cámara durante la cocción. Hay dos tipos principales de hornos de vapor: los que están conectados a un suministro de agua y los modelos independientes, que tienen una reserva de agua recargable. Mientras que los hornos de vapor convencionales no permiten asar o preparar comidas crujientes, los nuevos hornos de vapor combinados ofrecen esta posibilidad, combinando el vapor con el horno de convección y/o grill.

    Los hornos microondas cocinan y calientan la comida mediante microondas que agitan fuertemente las moléculas de los alimentos para producir calor. Los hornos de microondas suelen ser más pequeños, pues sirven sobre todo para calentar o cocinar pequeñas comidas. En la mayoría de las cocinas estos aparatos coexisten con un horno. Aunque suelen ser más baratos, más fáciles de limpiar y cocinan los platos de manera más rápida, tienen algunas desventajas. No calientan la comida de manera homogénea y no son adecuados para calentar o cocinar grandes cantidades de comida de una sola vez ni platos grandes. Además, los microondas básicos no permiten asar ni dorar la comida. No obstante, puede ser la solución ideal si no dispone de espacio suficiente en la cocina para tener un horno microondas y un horno convencional.

    Muchos hornos domésticos son multifuncionales, lo que significa que ofrecen múltiples opciones de cocción. Además de los modelos combinados con funciones de vapor o de microondas, otros hornos multifuncionales incluyen parrilla, asador y diferentes programas para cocinar distintos tipos de alimentos.

    Horno de convección STEEL

    Horno de vapor BOSCH

    Horno microondas WHIRLPOOL

    Tipos de hornos:

    • Horno estático
    • Horno de convección
    • Horno de vapor
    • Horno microondas
  • ¿Qué tipo de instalación elegir?

    Los más comunes son los hornos empotrables, que pueden integrarse en una columna o en la encimera, frecuentemente bajo ésta. Aunque la mayoría de hornos empotrables tienen dimensiones estándar, conviene comprobar que éstas se corresponden al espacio disponible en el mueble de la cocina. Si tiene intención de comprar un horno de gas o vapor, asegúrese de que su cocina cuenta con las instalaciones necesarias en su cocina para conectarse a la red de gas o agua, según corresponda.

    Las dimensiones estándar pueden variar de un país o de un continente a otro. Por ejemplo, en la Unión Europea, la mayor parte de los hornos empotrables están diseñados para muebles de cocina estándar de 60 cm de ancho y hasta 60 cm de profundidad.

    Alturas comunes de los hornos en la UE
    Horno compacto 45 cm
    Horno estándar 60 cm
    Horno doble 70 – 90 cm
    Horno doble para instalación por debajo de la encimera hasta 75 cm

    Si no es posible encastrar un horno en los muebles que ya tiene en su cocina o tiene poco espacio disponible, podrá optar por un horno de instalación libre sobre la encimera. Si, en cambio, su cocina es espaciosa, tal vez prefiera una cocina con horno, que integra el horno y la placa de cocción en el mismo aparato.

  • ¿Qué opciones de limpieza y mantenimiento tienen los hornos?

    La mayoría de los hornos tienen un acabado esmaltado que facilitan su limpieza, pero existen los llamados hornos autolimpiantes, que le ayudarán a ahorrar tiempo y trabajo. Hay dos sistemas principales de limpieza automática: el pirolítico y el catalítico.

    • Los hornos pirolíticos se sirven de temperaturas muy altas (más de 400°C) para descomponer cualquier residuo en su interior, dando como resultado unas cenizas que son fáciles de limpiar.
    • Los hornos catalíticos tienen un revestimiento especial en las paredes interiores del horno que absorben la grasa y la descompone a temperaturas superiores a 200°C.
  • Nuevas tendencias en hornos

    Horno de pizza ALFA REFRATTARI

    El mercado ofrece hornos con nuevas tecnologías y funcionalidades para hacer de la cocina una tarea más fácil y agradable. Dejamos aquí algunos ejemplos:

    • Hornos inteligentes con WiFi, que permiten vigilar la cocción y controlar el horno a distancia desde una aplicación del smartphone.
    • Hornos con pantalla, para ver videos de recetas mientras se cocina.
    • Horno con puerta retráctil
    • Hornos con guías telescóspicas para facilitar la colocación y extracción de las bandejas de horno.
    • Hornos para pizza, ya sean eléctricos o tradicionales de leña, para espacios interiores y exteriores.
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